Peuleux | Le monde de Spirou et Fantasio

VIRGIN RADIO

anciennement : Europe 2

Histoire de la radio

En novembre 1986, Europe 2 naît à Dijon et Bordeaux sous la forme d'un réseau de programme fourni aux radios locales abonnées (2500 F /mois à l'époque). A l'origine, le programme n'est pas identifié et n'est connu que sous le simple slogan "la Fréquence Magique". Alors que ce programme est diffusé sur 52 fréquences, il prend le nom "Europe 2" et conserve le slogan "la Fréquence Magique" pendant quelque temps. Il propose une programmation musicale variée, destinée aux 25-45 ans.

En janvier 1987, Europe 2 arrive à Paris mais perd sa fréquence quelques mois plus tard lors des réattributions de la CNCL. Après avoir tenté en vain de reprendre la radio rock Ouï FM, le groupe Europe 1 rachète le réseau Hit FM à UGC, et y diffuse sur sa fréquence parisienne le programme Europe 2. Le réseau de province de Hit FM est quant à lui démantelé.

Ciblée 25-45 ans à l'origine, Europe 2  doit se définir comme "fournisseur de programme" ("programme Europe 2") pour que son propriétaire, le groupe Europe 1, ne dépasse pas le seuil de la loi anti-concentration des médias (très restrictive à cette époque). Conséquence, chaque radio locale garde son nom propre d'origine (toutes les fréquences sont actives) et y accole le slogan "programme Europe 2".

En 1994, la loi Carignon permet à Europe 2 de s'affirmer comme radio à part entière. La radio abandonne alors son slogan "programme Europe 2" pour son habillage. Les stations locales, en général toujours existantes mais de plus en plus regroupées (certains studios de petites villes ferment), perdent petit à petit leur nom local, et beaucoup sont rachetées par Europe 2.

En 1998, alors que Europe 2 connaît une bonne audience, elle revoit totalement la formule musicale qui a fait son succès jusque là : imitant la refonte de sa voisine Fun Radio, elle propose une programmation groove à ses auditeurs avec pour slogan : "le nouvel Europe 2 : gravement groove". La nouvelle formule déstabilise l'auditoire et entraîne la radio dans une chute lente et constante. La radio connaît une véritable crise d'identité.

En 2001, après un retour à une programmation plus généraliste (avec les slogans "Trentenaires on air" et "Simply the best"), un format pop est finalement adopté. Son directeur d'antenne est l'animateur Cauet qui s'installe au 6h-9h au printemps 2001. Le format semble trouver son public. Cependant, l'arrivée en novembre 2001 de Christophe Sabot (ex-NRJ, ex-MFM) à la direction du pôle FM de Lagardère entraîne un élargissement de la programmation à des titres jeunes (rap exclu). La station souhaite ainsi contrer NRJ, en attaquant la cible des jeunes. Misant fortement sur la matinale de Cauet, la station remercie quelques-uns de ses anciens animateurs vedettes comme Eric Madelon.

En septembre 2004, suite à la mise en place d'une nouvelle direction d'antenne, Barth et Cauet quittent tour à tour l'antenne. Dès lors la station entame une nouvelle chute d'audience. Le virage rock démarré en douceur en 2003 est affirmé et la station installe de nouveaux rendez-vous avec Maurad en soirée et d'Arthur en fin d'après-midi. Plusieurs essais sont tentés pour le morning mais bien loin des scores de Cauet.

En septembre 2005, Europe 2 adopte une grille toujours plus musicale en mettant en avant les jeunes talents, elle adopte le slogan "ma musique de 90 à aujourd'hui". L'audience se stabilise mais la radio a du mal à renouer avec ses scores du début des années 2000.

Le 17 octobre 2005 à 17h17, Europe 2 donne son nom à la chaîne que le groupe Lagardère lance sur la TNT gratuite. Avec le lancement d'Europe2TV, elle renforce ses capacités événementielles mais la chaîne reste relativement indépendante de la radio.

Le 1er janvier 2008 à 00h00, Europe 2 devient Virgin Radio. Avec cette nouvelle marque dont elle a acquis la licence auprès du groupe de Richard Branson, Lagardère active compte relancer sa station et "ringardiser Skyrock et NRJ".

Le 1er octobre 2008, le CSA clôture la réception des candidatures pour la première vague de déploiement de la radio numérique. Lagardère active présente les candidatures de Virgin Radio et de Virgin Radio 100% français.

Le 26 mai 2009, le CSA retient la radio pour une diffusion en numérique sur Marseille, Nice et Paris mais ne sélectionne pas son projet de déclinaison.

Septembre 2011, des rumeurs annoncent que le groupe Bolloré pourrait racheter Virgin Radio. Cette nouvelle arrive alors que Bolloré vient de céder 60% de ses parts dans ses deux chaînes sur la TNT, Direct 8 et Direct star. L'information est restée au stade de rumeur à ce jour.

Le 31 mai 2012, Virgin Radio comme toutes les autres radios membres du Bureau de la Radio renonce non seulement aux fréquences RNT que le CSA lui a réservé sur Paris, Marseille et Nice mais aussi à postuler à tous les appels à candidatures à venir sur la RNT. Le Bureau de la Radio marque ainsi son désaccord sur le modèle économique actuel de la radio numérique française mais aussi les choix de normes techniques.

Début juin 2012, le groupe Lagardère lance un processus de cession "tout ou partiel du capital". Cette décision est due à la mauvaise situation financière de Virgin Radio (4 millions d'euros de perte pour 20 millions d'euros de chiffre d'affaires en 2011) conséquence des mauvaises audiences de la radio (- 28% en 4 ans). Plusieurs candidats étudient le dossier : NextRadioTV, AWR (la société d'Arthur), le duo formé de Jean-Charles Mathey (ancien de NRJ) et Marc Laufer (ancien de NextRadioTV) et Goom.

Le 28 mars 2013, Lagardère active annonce que Virgin Radio n'est plus en vente. Le groupe précise même que NRJ Group était prêt à rentrer au capital de la radio à hauteur de 20%.

Le 6 janvier 2013, Virgin Radio adopte un format musical pop-rock-électro des années 1980 à aujourd'hui.

Le 5 mars 2014, la station baptise l'un de ses studios au nom du groupe Indochine.

Le 20 mars 2014, Virgin Radio se décline en télévision avec Virgin radio TV. La chaîne disponible sur Internet et quelques bouquets de télévisions par ADSL. La chaîne à bas coût propose un flux de clips mais aussi des concerts, quelques émissions filmées de la radio et la captation d'évènements maison.

Photos : Europe 2, Virgin Radio


Historique des logos

de 2008 à juillet 2016

depuis juillet 2016
   


Historique des slogans
    - en janvier 2008 : Get more
    - en août 2008 : Rock star music
    - en août 2009 : Pop rock
    - en aôut 2010 : Restons frais
    - en janvier 2011 : Un maxx de tubes
    - en août 2012 : La playlist popmusic
    - en août 2013 : Pop rock electro



Audiences
Prochainement....


Diffusion sur les ondes
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Entretien avec...
Albert Spano
       

Europe 2

Lagardère Active
dernière mise à jour de la page : 26/02/2017